Что такое фалафель, и где его найти в Натании

Что такое фалафель и где его найти в Натании

Что такое фалафель и где его найти в Натании

Классический копт

Под не самым благозвучным буквосочетанием «фалафель» скрывается блюдо, которое в Израиле на полном серьезе считают национальным. Хотя, это не совсем правда. А все потому, что история этого блюда уходит в далекое прошлое, и с Израилем, в общем-то связана мало. Сегодня мы поговорим и фалафеле, о его истории, о его значении в современной жизни Израиля, и о том, как его едят.

Начинается наша история на бескрайних просторах Египта в раннее Средневековье. В те времена потомки древних египтян, которых сегодня называют «коптами», в числе первых приняли христианство, и начали жить по новым законам. Одним из изменений в их жизни стал регулярный строгий пост, во время которого запрещалось есть мясо. Однако, Египет всегда считался лакомым куском для многих соседних государств, потому войны там не прекращались никогда. И взрослые мужчины, несшие военную службу, просто не имели права поститься, чтобы не быть сильными духом, но слабыми телом. Вот тогда какому-то умному военному копту пришла в голову светлая мысль, заменить животный белок растительным.

Мы не знаем, на сколько были развиты диетологические идеи и системы правильного питания в V-VI веках нашей эры среди коптов, но то, что это решение было исключительно правильным, сомневаться не приходится. Более того, копты не просто стали жевать горох вместо мяса, они догадались сделать это красиво.

Что такое фалафель и где его найти в Натании

Нут европейский (белый) и индийский (зеленый). Для приготовления фалафеля сойдет любой

В качестве основы для блюда (которое позже получило название фалафель) они взяли нут, который варили до полной мягкости, а потом раздавливали до пюреобразного состояния. Были и особенные рецепты, где нут просто размачивали, пока он не становился мягким, но суть была одна — нужно было получить пасту из нута.

После этого в нее начинали добавлять всевозможные пряности и ингредиенты. Вот только небольшой список, с чем можно было замесить пюре: кориандр, острый и черный перцы, кунжутные семена, лук, чеснок, тмин… Разумеется, не стоит  забывать и про соль! Иногда добавлялась и такая редкая в российских краях штука как булгур (это что-то типа твердой крупы из пшеницы, которая отдаленно похожа на рис, но не видом и не вкусом, а способом скрипа на зубах).

Что такое фалафель и где его найти в Натании

В процессе обжарки, фалафель приобретает очень «мясной» вид

Далее начиналось совсем колдовство с элементами шаманизма, когда вся эта вегетарианская консистенция становилась приемлемой для сурового мужского взгляда. Полученная смесь скатывалась в шарики, которые жарились в масле до равномерно золотисто-коричневого состояния. В результате получался коварный продукт, который внешне очень походил на небольшие жаренные котлетки-фрикадельки. Сходство еще более усиливалось (а аппетит еще больше возбуждался), когда вся эта субстанция посыпалась кунжутом и поливалась разными соусами. Например, самый популярный ныне соус к фалафелю в Израиле это тхина (все тот же кунжут раздавленный до состояния пасты, в которую добавляется оливковое масло, лимонный сок, специи и так далее).

Что такое фалафель и где его найти в Натании

Готовый фалафель, выложенный на тарелку

В современном Израиле можно найти фалафель на любой вкус и цвет. Местные повара, и не только арабы, которые «притащили» это блюдо из Египта, но и евреи, старается сделать фалафель уникальнее и интереснее. В ход идут сотни пряностей, трав и специй. Даже просто перечисляя вслух все ингредиенты можно добиться повышенного слюноотделения. А уж как красиво все это начинает выглядеть в готовом состоянии. Правильно разложенные на зеленых листьях салата в тарелке, посыпанные кунжутом и политые тхиной с горячей лепешкой-питой… Мммм, это блюдо выглядит изумительно! И на вкус оно… Вы даже не представляете… На сколько вкус может контрастировать с внешним видом!

По нашему суровому ни-разу-не-вегетарианскому мнению, большего разочарования чем фалафель представить сложно! Это все-равно что укусить сразмаху восковые фрукты из старых советских гостиных. Очень аппетитный на вид «мясной» шарик на поверку оказывается хорошо «пропряненным» гороховым суфле. Неподготовленному едоку такое блюдо может показаться как минимум странным на вкус, и я не знаю ни одного выходца из России, который с первого раза смог бы его оценить.

Как правило, настоящими фанатами фалафеля являются местные жители, а также выходцы из Европы и Америки, которые усматривают в этом блюде исключительно полезные свойства. Стоит ли говорить, что в среде вегетарианцев и даже веганов (а эти люди совсем сбрендили на защите животных и даже меда не едят, потому что его у пчел пасечники отбирают) фалафель крайне популярен!

Что такое фалафель и где его найти в Натании

Фалафель в пите (специальной лепешке)

В израильских ресторанах и фалафельных это блюдо подают в двух ипостасях. Первая, традиционная, на тарелке, а вторая, сродни «фаст-фуду», когда шариками набивается местная лепешка «пита», полая внутри. Популярность фалафеля в Израиле реально «зашкаливает». Поэтому, оказавшись тут, мы настоятельно рекомендуем попробовать его, просто для «развития кругозора».

Говорят, лучший фалафель в Израиле (а многие считают, что чуть ли не во всем мире) делают в Хайфе в старом арабском квартале. Натанийские фалафельные столь высоко не котируются, хотя мы бы порекомендовали тут попробовать фалафель в двух местах. Первое, — недалеко от центрального рынка, на перекрестке проспекта Вайцмана и улицы Ха-Яхалом. Второе место тоже недалеко от первого, — перекресток улиц Бакмана и Шмуэль Ха-Нацив. Понравится, — и то хорошо, а не понравится, всегда можно добраться до «Шлулит ха-Хорев» и нажарить там шашлыков. А фалафель оставить веганам и коптам.

Оставьте комментарий